Canadian National Ski TeamGeneralInterviewsNewsOlympicsRacingAlex Harvey: ‘Au Québec, C’est Vraiment Bon… C’est Vraiment une Vague des Jeunes’

Avatar Chelsea LittleFebruary 6, 2014
Alex Harvey of Canada celebrates after winning the World Cup sprint in Szklarska Poreba, Poland, in January. Photo: Fischer/NordicFocus.
Alex Harvey of Canada celebrates after winning the World Cup sprint in Szklarska Poreba, Poland, in January. Photo: Fischer/NordicFocus.

SOTCHI, Russie – Alex Harvey est maintenant le meilleur fondeur canadien, il est présentement classé huitième sur le circuit de Coupe du Monde et récent gagnant du sprint au Szklarska Poreba. Il est maintenant à Sotchi, avec l’équipe nationale s’entrainant pour les Jeux olympiques qui commenceront samedi. On lui a posé quelques questions lors d’une conférence de presse tenue aujourd’hui.

FasterSkier : Jean-Philippe Le Guellec et toi vous êtes peut-être les plus grands espoirs pour une médaille canadienne dans les sports nordiques. Que peut-on dire sur l’état des sports nordiques au Québec en ce moment?

Alex Harvey : Au Québec, c’est vraiment bon, les inscriptions pour les clubs augmentent chaque année. Les licences de compétition chez Ski de Fond Québec aussi augmentent chaque année. Depuis quelques années, c’est le Québec qui est la province gagnante au cumulatif des Championnats canadiens.

Quand j’étais jeune, le Québec était troisième ou quatrième parfois. Maintenant, le Québec est redevenu premier au pays. Je pense qu’à cause de Jean-Philippe et moi, et aussi de plusieurs autres facteurs, il y a un effet boule de neige. Les jeunes choisissent le ski de fond ou le biathlon de plus en plus, au lieu du hockey ou des autres sports comme ça.

FS : Oui, mais il n’y a pas beaucoup de Québécois sur les équipes nationales maintenant. Pourquoi? Comment peux-tu expliquer ça?

AH : Je pense qu’il y avait eu une certaine période morte, mais maintenant les jeunes juvéniles, juniors sont forts. Par exemple, cette année aux Championnats mondiaux juniors, sur neuf athlètes, je pense qu’il y avait six Québécois. Deux tiers de l’équipe étaient donc du Québec. C’est vraiment une vague de jeunes, il faut attendre un autre ou peut-être même deux cycles olympiques avant d’avoir des Québécois en ski de fond et en biathlon, mais je pense que ça va fonctionner.

FS : Après les Jeux olympiques, Jean-Philippe prendra sa retraite du sport. Est-ce que vous inquiétez de l’absence potentielle d’athlètes seniors, qui peuvent être des modèles?

AH : C’est certain que Jean-Philippe a fait une grosse différence au niveau du biathlon, mais moi je prévois faire un autre cycle olympique. Il y a plusieurs jeunes seniors au Québec en ski de fond qui s’en viennent sur l’équipe nationale – alors pour nous en ski de fond, ce n’est pas trop inquiétant.

FS : Si vous pouviez gagner une médaille, pour Québec – quels seraient vos sentiments personnels ?

AH : C’est une médaille c’est pour le Canada en premier ! Pour nous les hommes en ski de fond, on n’a jamais remporté une médaille. Pour le pays se serait bon, évidemment pour le Québec aussi ça serait exceptionnel.

*            *            *

Alex Harvey is currently the top Canadian cross-country skier, ranked eighth in the World Cup overall score and the winner of the sprint in Szklarska Poreba. He is now in Sochi with the national team, which is preparing for the Olympics which begin on Sunday. We asked him a few questions at the end of a press conference today.

FasterSkier: Together with Jean Philippe Le Guellec, you are the best hopes for a Canadian medal in nordic sports. What can you say about the state of nordic sports in Quebec today?

Alex Harvey: In Quebec, it’s truly great, sign-ups to clubs are increasing every year. And competition licenses in Ski de Fond Quebec are increasing every year as well. For the last several years the cumulative score at Canadian championships has been won by the province of Quebec. When I was young, Quebec was third and sometimes fourth. Now it has become again the best in the country. I think that with Jean Philippe and me, and some other factors as well, it has been a real snowball effect. Young kids choose cross country skiing more, or biathlon, rather than hockey or other sports.

FS: That’s true, but at the moment there aren’t so many Quebec skiers on the national team. What happened with that?

AH: I think there was a certain dead period, but now it’s all about the youths. Juveniles, juniors. Like this year at World Junior Championships I think it was nine athletes who were brought, of which six were Quebecois. That is two thirds of the team who were from Quebec. It’s truly a wave of juniors. So we have to wait one or maybe two Olympic cycles before we can have these Quebecois in skiing or biathlon, but I think it will work.

FS: Jean Philippe is retiring at the end of this season. Are you worried that there will not be so many senior athletes, who can be role models?

AH: It’s certainly true that Jean Philippe has made huge difference in the level of biathlon, but for me I think I can summit another Olympic cycle. And the older juniors from Quebec will soon be coming onto the national team – so for us in cross country skiing, I don’t think there’s much reason to worry.

FS: If you could win a medal for Quebec – what would your feelings be?

AH: A medal is for all of Canada, first! For us in cross country skiing, we have never brought home a medal. Thus for the country it would be great, and obviously for Quebec it would be exceptional.

 

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Chelsea Little

Chelsea Little is FasterSkier's Editor-At-Large. A former racer at Ford Sayre, Dartmouth College and the Craftsbury Green Racing Project, she is a PhD candidate in aquatic ecology in the @Altermatt_lab at Eawag, the Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology in Zurich, Switzerland. You can follow her on twitter @ChelskiLittle.

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