Canadian National Ski TeamGeneralInterviewsAt 21, Boisvert Lands Dream Job with Canada’s World Cup Wax Team

Avatar Stephanie DroletOctober 28, 2013
The newest addition to Canada's World Cup Team of wax technicians, Simon Boisvert, shown previously assisting the Pierre-Harvey Training Centre. (Photo: Frederique Vezina)
The newest addition to Canada’s World Cup wax team, Simon Boisvert, shown previously assisting the Quebec-based Pierre-Harvey Training Centre. (Photo: Frederique Vezina)

(Scroll down for French version/Version française disponible au bas de la page.)

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Simon Boisvert is the new guy on the Canadian National wax technician’s team. At 21, the young man from Mont-Sainte-Anne, Quebec, was selected at the beginning of the summer as an apprentice wax tech. Over the winter, he will have the great opportunity, throughout the World Cup circuit, to learn the job with some of the best.

Last spring, Cross Country Canada (CCC) posted a job notice on its website advertising for an apprentice wax technician. Boisvert’s sister saw the listing and told him he was a good candidate and should apply. Following her advice, he sent his résumé. A few weeks later, he received a call from CCC High-Performance Director Tom Holland, who delivered the good news.

“When I got the call, I was really happy,” Boisvert said last week on the phone from Canmore, Alberta. “It was one of my dreams that came true. I’ve never been to Europe and now I’ve got the opportunity to travel all winter around.”

His experience as a wax tech is limited and recent, which isn’t surprising considering his age. Nevertheless, he can count on a good background and knowledge of cross-country skiing. Boisvert was a member of the Mont-Ste-Anne Nordic Ski Club (Club Nordique) and competed until age 17. He also lived in the same neighbourhood as World Cup skier Alex Harvey and senior national team member Frédérique Vézina, giving him the edge of knowing several top skiers from an early age.

First Steps

Two seasons ago at the 2012 Canadian Ski Nationals right in his backyard at Mont-Ste-Anne (M.S.A.), Boisvert first worked as a wax technician for his local club. He hasn’t stopped since. Boisvert spent last season as a wax tech for Club Nordique providing technical support at the Quebec Cups, some NorAms and nationals in Whistler, B.C.

His biggest challenge came at U.S. SuperTour Springs Series in California at the end of last season. For this set of races, he was responsible for several athletes from the Pierre-Harvey Training Centre (CNEPH) and NDC Thunder Bay. Everything went well and this spring, he was able to count on the help and recommendation of CNEPH head coach and national-team assistant, Louis Bouchard, when he applied.

It did not take Boisvert long to find his vocation. “I really loved the job as a wax tech last year and I decided to do that for a living,” he said.

One could say the assistant position is a big promotion for Boisvert, who as been selected to complete Canada’s wax team.

“I do not have much experience, but I have the desire to learn and when I go for it,” he said. “I always put 100 percent of myself into it and I give 110 percent. I would have done the job anyway, even if I didn’t get paid this winter.”  

His Winter Schedule

On Nov. 21, Boisvert will leave for Scandinavia for the start of the World Cup season in Finland. He plans to stick around Europe for the Tour de Ski multi-stage race starting in late December, but won’t be around for the Olympics in Sochi, Russia. Instead, he was assigned to assist the Canadian B-team (including select skiers, U23 and older) on the Scandinavia trip in February.

Boisvert joins an experienced team of technicians and expects to learn a lot, including the tricks and tips of waxing at this level, and ways to work within the team. He said he feels priviledged to work with Harvey, Bouchard and the rest of the World Cup team.

For now, he’s committed to a one-year contract, but at the end of the season, if his evaluations go well, he might sign on for a couple more years.

This season, Canada will also have a huge, brand-new waxing truck — putting the team on par support-wise with powerhouses like Norway and Sweden.

About Stéphanie Drolet:

 A former competitive cyclist and cross-country skier on Canada’s National Junior Team, Stéphanie Drolet is a Canadian contributor at FasterSkier. She was a forerunner at the 2010 Vancouver Olympics and competed at the 2008 World Junior Championships. A journalism student at Laval University in Quebec, Stéphanie still skis and rides for fun and to stay in shape. Don’t be surprised to find a few of her articles in French!

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(En français)

Simon Boisvert est le nouveau venu dans l’équipe de technicien de fartage canadienne. À 21 ans, le jeune homme originaire du Mont-Ste-Anne a été sélectionné au début de l’été comme apprenti-farteur. Il aura donc la chance tout au long de la saison de Coupe du Monde d’apprendre le métier aux côtés des meilleurs. 

Le printemps dernier, Ski de fond Canada affichait, sur son site internet, une offre d’emploi comme apprenti-farteur. La soeur de Boisvert a vu l’offre et lui a dit de tenter sa chance, suivant son conseil, il a envoyé son dossier. Quelques semaines plus tard, il a reçu un appel de Tom Holland, directeur de la haute performance de SFC lui annonçant la bonne nouvelle.

« Quand j’ai reçu l’appel, j’étais vraiment content, c’était un de mes rêves qui se réalisait, je n’ai encore jamais été en Europe et là je vais me promener tout l’hiver », a mentionné Boisvert en entrevue téléphonique de Canmore en Alberta.

Ses expériences comme farteur sont assez limitées et récentes, normal, compte tenu de son jeune âge. Néanmoins, il peut compter sur un bon bagage de connaissance du ski de fond. En effet, Boisvert a lui-même été membre du Club Nordique Mont-Ste-Anne (M.S.A.) et il a concouru jusqu’à l’âge de 17 ans. De plus, il côtoie, depuis qu’il est tout jeune, des skieurs élites comme Alex Harvey et Frédérique Vézina.

Ses débuts comme farteur

C’est lors des Championnats canadiens de 2012 au Mont-Ste-Anne, il y a deux ans, dans sa cour arrière, qu’il a fait ses premiers pas en étant technicien de fartage pour le club local et depuis il n’a jamais arrêté. Boisvert a passé la dernière saison comme farteur pour le Club Nordique M.S.A. assurant le support technique lors des Coupes Québec, certaines Coupe NorAm et les Championnats canadiens.

Son plus gros défi a été lors des Springs Serie au Lake Tahoe en fin de saison, alors qu’il avait plusieurs athlètes du CNEPH sous sa charge pour des courses d’importance. L’expérience californienne s’est bien déroulée et il a pu compter ce printemps sur l’appui et la recommandation de Louis Bouchard, entraîneur-chef du CNEPH et assistant-entraîneur de l’équipe nationale, auprès de la fédération.

Il n’a pas fallu longtemps à Boisvert pour trouvé sa vocation. « J’ai vraiment eu la piqure l’an passé et j’ai décidé de faire ça de ma vie », a-t-il affirmé.

Quelqu’un pourrait dire que c’est une grosse promotion que Boisvert a obtenue en étant choisi pour compléter l’équipe de techniciens de SFC.

« Je n’ai pas beaucoup d’expérience, mais j’ai le goût d’apprendre et quand je m’y mets, je m’y mets à 100 % et je me donne à 110 %. Je n’aurais pas été payé cet hiver et je l’aurais fait quand même » 

Son horaire hivernal

Il a son billet d’avion en poche avec un départ pour la Scandinavie le 21 novembre pour le début de la saison de Coupe du monde en Finlande. Après une pause de deux semaines au Canada, il sera au Tour de ski – une course par étapes – qui commence à la fin du mois de décembre. Les Jeux olympiques ne sont cependant pas à son programme, il sera toutefois attitré au tour en Scandinavie avec une équipe canadienne B (qui reste à déterminer) au mois de février. 

Boisvert se joint à une équipe de fartage d’expérience et il profitera de cette première année pour emmagasiner le maximum de connaissances, apprendre toutes les subtilités et trucs, de même que de s’intégrer au sein de l’équipe.

Pour l’instant, il a signé un contrat d’un an qui sera réévalué à la fin de la saison, mais si les dirigeants de l’équipe son satisfait de son travail, il est probable qu’il renouvelle pour quelques années supplémentaires.

Cette saison, le Canada pourra compter sur une nouveauté de taille, un immense camion de fartage, ainsi l’équipe sera en mesure de rivaliser à armes égales avec les grosses puissances norvégienne et suédoise.

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Stephanie Drolet

A former competitive cyclist and cross-country skier on Canada’s National Junior Team, Stéphanie Drolet is a Canadian contributor at FasterSkier. She was a forerunner at the 2010 Vancouver Olympics and competed at the 2008 World Junior Championships. A journalism student at Laval University in Quebec, Stephanie still skis and rides for fun and to stay in shape. Don’t be surprised to find a few of her articles in French!

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