CampsGeneralRegional / LocalTrainingFirst Tracks in the East: Forêt Weathers Rain for Earliest Opening Yet

Avatar Stephanie DroletNovember 4, 20132
Led by Camille Pepin,  Laval University Rouge et Or skiers ascend a hill at La Foret Montmorency an hour drive north of Quebec City.
Led by Camille Pepin, Laval University Rouge et Or skiers ascend a hill at La Foret Montmorency an hour drive north of Quebec City.

LA CÔTE-DE-BEAUPRÉ, Quebec – Pouring rain and 15 degrees Celsius may not sound good for a nordic skier, but since the opening of a 1.3-kilometre loop at the Montmorency Forest, better known as La Forêt Montmorency about an hour drive north of Quebec City, Nov. 1 was a happy day for skiers.

With manmade snow for the last decade, Laval University’s La Forêt in the Laurentides Wildlife Reserve has been well known for early season skiing by those living in eastern Canada and the U.S.. This year, however, university caretakers stepped up their game and stored a huge amount of snow last winter to be able to start this season on the date they wanted.

Several Skibec Nordique skiers, led by Jérémie Bonneau, get some on-snow time at La Foret Montmorency north of Quebec City on Nov. 1.
Several Skibec Nordique skiers, led by Jérémie Bonneau, get some on-snow time at La Foret Montmorency north of Quebec City on Nov. 1.

In Alberta, Canmore has Frozen Thunder. Now, Quebec finally has its own track, dubbed the “Boreal Glide.

“Last December, we stocked 6,000 metres of snow and saved it under a thick coat of sawdust,” La Forêt’s outdoor activities coordinator Laurent St-Jacques explained last Friday. “Monday, we started to build the track and today [Nov. 1] we are opened, three weeks earlier than normal.”

As soon as the temperature drops, they will use snowmakers and expand the track, tapping into the rest of their snow-pile reserve as needed.

“If things go smoothly, we have four options of trails that will be connecting to the existing track and we planned to offer two-plus kilometres by the end of the month” St-Jacques said.

With expertise in snowmaking and preservation, and support by the cross-country community, it made the decision to expand the season easier. Forêt Montmorency is also favored by a microclimate that accounts for early snowfalls, which usually amounts to six meters of snow each winter.

“For us, it is mission accomplished,” St-Jacques said. “We have a few  things to improve in the future, but overall it’s a great success. Now we can say we are open from Halloween ’til Easter!”

The Track

Upon firsthand inspection, the 1.3 k track, slightly longer than last year’s course, was challenging with a couple of hills, quick turns and good elevation some 900 metres above sea level.

La Forêt Montmorency's 1.3-kilometre track, which Laval University caretakers extended by about 100 metres from last year and opened a few weeks earlier than usual on Nov. 1.
La Forêt Montmorency’s 1.3-kilometre track, which Laval University caretakers extended by about 100 metres from last year and opened a few weeks earlier than usual on Nov. 1.

For November in Quebec,  the conditions were good, mostly springlike – slushy and soft — but base was firm and the coverage was good. In some places, the snow was a bit dirty and the track had some bumps, but overall organizers did a great job preparing the track for athletes.

Approximately 30 skiers had made the trip to La Forêt for the opening morning, including the Laval University’s Rouge et Or team, Skibec Nordique as well as some biathletes, masters and recreational skiers. Although it was raining heavily, skiers kept coming as the day progressed, most staying on site in Laval’s dormitories and cabins, thus waving the $14.50 daily trail fee.

“I think they did a great job,” Rouge et Or rookie Camille Pepin said on Nov. 1. “We are lucky that they put the track together early because otherwise we didn’t when we would have been able to ski.”

“It’s super, a first in Eastern North America,” said Félix Bérubé-Larochelle of Quebec’s biathlon team. “It’s really fun that the track is opened on November 1st. I plan to come often in the upcoming weeks, that will be a good preparation for the races.”

The staff was proud of the track and made the opening day a happening one with music, hot chocolate and chicken broth for the skiers in a little shack alongside the track.

The next few weeks will be busy at Forêt Montmorency with teams coming from all over Quebec, Ontario, and New England for their annual trip to enjoy some quality time and training on snow.

Félix Bérubé-Larochelle of Quebec's biathlon team leads skiers along the 1.3 k manmade loop at La Foret Montmorency north of Quebec City on Nov. 1.
Félix Bérubé-Larochelle of Quebec’s biathlon team leads skiers along the 1.3 k manmade loop at La Foret Montmorency north of Quebec City on Nov. 1.

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(En français)

LA CÔTE-DE-BEAUPRÉ, Quebec – Pluie torrentielle et 15 degrés Celsius un 1er novembre,  ce n’est jamais une bonne nouvelle pour un skieur de fond, sauf cette année à la Forêt Montmorency.  Située à  1heure au nord de Québec dans la réserve faunique des Laurentides, la Forêt  ouvrait sa boucle de ski de fond de 1,3km, de quoi rendre les skieurs plus qu’heureux malgré la météo difficile!

 

Reconnue depuis les dix dernières années pour sa production de neige artificielle, La Forêt était déjà l’endroit pour commencer tôt  sa saison sur neige  dans l’Est du Canada et des États-Unis. Cette année, ils sont allés plus loin en emmagasinant une énorme quantité de neige de la saison dernière sous une grosse couche de copeaux de bois de façon à être capable de débuter la saison à la date souhaitée et ne plus être dépendant d’une météo incertaine.

Depuis quelques années, Canmore en Alberta a son Frozen Thunder et maintenant Québec peut se vanter d’avoir sa propre boucle surnommée la Glisse Boréale.

“En décembre dernier, nous avons accumulé 6000 mètres de neige et nous l’avons entreposée en dessous d’une épaisse couche de copeaux. Nous avons commencé lundi à construire la piste et vendredi [1er novembre],  nous étions prêts pour l’ouverture, environ trois semaines plus tôt qu’à l’habitude”, a expliqué  sourire aux lèvres, Laurent St-Jacques, coordonnateur des activités récréotourisques à la Forêt Montmorency.

Dès que les températures baissent sous le point de congélation, les canons à neige s’activent. Ainsi, ils n’ont pas  utilisé toute la neige en réserve de l’an passé pour s’assurer d’avoir de la neige sous la main et ainsi garder la piste en bonne condition et la plus blanche possible. “Nous avons quatre options pour agrandir le circuit principal existant.  Logiquement, si tout va bien,  à la fin du mois, nous devrions avoir plus de 2km à offrir”, a laissé entendre St-Jacques.

Avec leur expertise et le support de la communauté de ski de fond, c’était
une décision naturelle d’offrir cette opportunité de skier sur neige aussi tôt en saison.  De plus, la Forêt Montmorency gérée par le département de foresterie de l’Université Laval peut compter sur un microclimat favorable avec des chutes de neige tôt en saison et un total d’environ 6 mètres de neige chaque hiver.

“Pour nous, c’est vraiment mission accomplie, bien sûr nous avons quelques petites choses à améliorer pour le futur, mais en général c’est un beau succès. Maintenant, nous pouvons dire que nous sommes ouverts de l’Halloween à Pâques!”, a dit St-Jacques.

La Boucle

La boucle, d’une longueur de 1,3km,  comporte plusieurs montées et descentes, de même que quelques virages serrés et une dénivellation intéressante. Pour une première expérience du genre, les conditions de neige étaient bonnes, compte tenu de  la température, les conditions ressemblaient à celles du printemps, néanmoins la base était solide et épaisse. À quelques endroits, la neige était un peu sale et la piste avait quelques bosses, mais en général, ils ont fait un excellent travail pour préparer la piste aux athlètes.

Dès l’ouverture, une trentaine de skieurs avaient fait le voyage à la Forêt incluant le Rouge et Or de l’Université Laval, Skibec Nordique de même que quelques biathlètes, maîtres et même un skieur récréatif. Malgré la pluie forte, les skieurs continuaient d’arriver plus la journée avançait.

“Je pense qu’ils ont fait une belle job, c’est vraiment beau. Une chance qu’ils ont fait ça, car on aurait peut-être pas skié avant un bout”, a commenté Camille Pepin, recrue du Rouge et Or.

“C’est super, c’est une première dans l’est de l’Amérique du Nord, c’est vraiment le fun que ça ouvre le 1er novembre. Je prévois venir souvent dans les prochaines semaines, ça va être une bonne préparation pour les courses”, a dit Félix Bérubé-Larochelle, membre de l’Équipe du Québec de biathlon.

Les employés de la Forêt Montmorency étaient fiers de leur boucle et avaient décidé de faire les choses en grand avec musique, chocolat chaud, bouillon de poulet offerts aux skieurs dans un petit chalet situé au milieu de la boucle.

Les prochaines semaines s’annoncent occupées à la Forêt avec des équipes venant du Québec, de l’Ontario et de la Nouvelle-Angleterre pour leur traditionnel camp sur neige de début de saison afin de profiter des conditions avantageuses et d’accumuler des heures de qualité sur neige avant le début des compétitions.

La piste est ouverte au public tous les jours et il en coûte 14,50$ par personne/jour pour skier et il y a aussi possibilité de réserver pour dormir sur place en appelant directement à la Forêt Montmorency.

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About Stéphanie Drolet:

 A former competitive cyclist and cross-country skier on Canada’s National Junior Team, Stéphanie Drolet is a Canadian contributor at FasterSkier. She was a forerunner at the 2010 Vancouver Olympics and competed at the 2008 World Junior Championships. A journalism student at Laval University in Quebec, Stéphanie still skis and rides for fun and to stay in shape. Don’t be surprised to find a few of her articles in French!

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Stephanie Drolet

A former competitive cyclist and cross-country skier on Canada’s National Junior Team, Stéphanie Drolet is a Canadian contributor at FasterSkier. She was a forerunner at the 2010 Vancouver Olympics and competed at the 2008 World Junior Championships. A journalism student at Laval University in Quebec, Stephanie still skis and rides for fun and to stay in shape. Don’t be surprised to find a few of her articles in French!

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2 comments

  • Avatar
    timdonahue

    November 4, 2013 at 9:00 pm

    Is this a triumph? On the one hand, it is real skiing on real-ish snow and it does attract a community who can elevate skiing culture. On the other, it’s the product of countless (or ignored) gallons of fuel for the groomers, payloaders, snow makers, land excavators, and skiers who flock to this ribbon in the mud.
    Is the advantage of gliding on snow two or three weeks before nature provides it large enough to warrant this? Wouldn’t training be more pleasant and productive on sprawling, local rollerski loops than on gerbil wheels full of anxious pubescence?
    It seems skiing should be more natural. I wonder what other people think.

  • Avatar
    skidog

    November 5, 2013 at 9:22 pm

    Tim: My reaction to the article was, “Wow, that’s cool! I wonder if it’s worth the 5 hour trip it would be for me?”. But I must admit, your reaction is likely more sane.

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